José Monje, propietario del Restaurante Via Veneto, de Barcelona: "“Via Veneto era la segunda casa del pintor Salvador Dalí”

“Un plato que se ha intentando sacarlo de la carta porque pensábamos que ya era hora de hacerlo, es el pato a la Brest, pero hemos tenido que volverlo a incluirlo”

 

Pregunta,- Cuántos años de historia de Via Veneto?

Respuesta,- Tantos como 49.

P,- ¿El año próximo toca celebración

R,- Exactamente.

P,- ¿Cómo podemos resumir la trayectoria de Via Veneto?

R,- Trabajar, trabajar y trabajar. Entré de camarero el día de su inauguración. Durante un año y medio ejercí este trabajo para posteriormente pasar a ser mâitre. Después me nombraron director. Más tarde me ofrecieron comprar las acciones de un socio. Poco a poco hice lo mismo con las acciones de los restantes socios hasta llegar adquirir al 100% del accionariado en el año 1978.

P,- El Via Veneto se asocia, entre otras muchas cosas más, a los elegantes comedores decorados al estilo Belle Époque ¡Qué belleza!

R,- La decoración que hizo Javier Regás tiene un estilo…Un estilo Belle Époque.

P,- Fruto de medio siglo de excelente trabajo en su restaurante, ha cosechado multitud de premios ¿Es la mejor recompensa a una dilata e incesante labor?

R,- Muchos. No vamos a enumerarlos. Pero, evidentemente, he sido muy afortunado.

P,- Su hijo, Pere, ¿tomó no hace mucho tiempo las riendas, consiguiendo en este breve periodo de tiempo un galardón? 

R,- Así es. Pere es el que en estos momentos ya se ha hecho cargo del restaurante. Por mi parte, estoy encantado; lo conduce con mucha ilusión. Para él no hay horas, en esto nos parecemos mucho. Francamente, ha sido un gran acierto el que se haya hecho cargo.

P,- Por lo tanto, savia nueva en su mítico restaurante, aunque siempre detrás está su padre para darle los mejores consejos. 

R,- Ayudando en lo que puedo. 

P,- Es sobradamente conocido que por su emblemático restaurante han pasado a lo largo de la historia personajes importantes ¿Cuáles son los más recordados?

R,- Richard Nixon pasó por aquí. Tuvo una reunión con directores de periódicos.

P,- …Estrellas del cine como Woody Allen y Rock Hudson., también.

R,- Exactamente. Y muchísimos más. Han pasado un sinfín de primerísimas estrellas, así como del mundo de la Realeza, presidentes de Gobierno…

P,- También Gabriel García Marquez.

R. Era un hombre encantador, un placer servirle en la mesa.

P,- Mario Vargas Llosa.

R,- Sí…Mario Vargas Llosa venia muchísimo. Cada vez que viajaba a Barcelona venía aquí.

P,- Salvador Dalí merece un capitulo a parte ¿Via Veneto era casi como su segunda casa?

R,- Es…Que lo era. Tanto es así que cuando llegaba a Barcelona el conserje del Hotel Ritz me llamaba y me decía “mira, Monje acaba de llegar Don Salvador; reserva las mesas”. Venía cada día. Había días que incluso dos veces; comida y cena.

P,- La gente, que en la actualidad quiere encontrarse con Salvador Dalí, tiene la oportunidad de hacerlo

R,- Sí. Tenemos algunos recuerdos de él…

P,….¿Su mesa, en concreto?

R,- La mesa de él era la número 8. Algunos piden sentarse en esta mesa, recordando al célebre personaje catalán.

P,- Hay que hacer mención a la gran Escuela de jóvenes que ha sido y es su casa.

R,- Por aquí ha pasado mucha gente. Ayudantes y cocineros que hoy llevan las riendas de casas muy importantes del país.

P,- Tenemos que hablar obligatoriamente del estilo de cocinar. Cuáles son los platos obligados que no se pueden mover de la carta?

R,- Por ejemplo, un plato que realmente hemos intentando sacarlo porque pensábamos que ya era hora de hacerlo, es el pato a la Brest, pero hemos tenido que volverlo a incluirlo en la carta, por que el cliente lo exige y lo demanda. Como éste podríamos hablar de muchos más.

P,- ¿Platos nuevos?

R,- Un laminado de ceps sobre un caldo gelé hecho con estas setas, por cierto, un plato extraordinario; un foie fresco en una cruté de hierbas, que a la hora de servirlo rompemos la cruté con un martillo delante del comensal, saliendo la pieza entera de foie de dentro.

P,-…Pero Via Veneto es también vinos, ¿su bodega es de las más completas del mundo en número de referencias y DO?

R,- La bodega me ha gustado siempre cuidarla mucho. Tiene una variedad extraordinaria en número y en calidad. Solamente adquirimos vinos de añadas excelentes.

Enric Ribera Gabandé

Foto: Pilar Rius 

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